Les paysages du Grand Site

Cirque-Navacelles-2Niché au coeur des gorges de la Vis, véritable canyon qui entaille les Causses du Larzac au Sud, de Blandas et de Campestre au Nord, le Cirque de Navacelles constitue une curiosité géologique.

D’une profondeur de 300 mètres, il s’agit plus spécifiquement d’un méandre abandonné par la Vis, qui s’est ouvert un nouveau cours plus direct, en créant une cascade de plus de 8 mètres de haut. Au centre, le Rocher de la Vierge, ou plus familièrement « l’huître », est entouré d’une bande de terre très fertile : c’est l’ancien lit de la rivière, le méandre. Ses prairies verdoyantes, la cascade et la ripisylve boisée offrent un contraste saisissant avec les versants abrupts, arides et caillouteux des gorges et soulignent étrangement les reliefs. Comme l’exprimait l’historienne locale Georgette Milhau, «Navacelles, peut-être plus que tout autre paysage, donne une impression inexprimable d’étrangeté».

Plus qu’un site géologique grandiose, le Cirque de Navacelles est le fruit d’une alchimie harmonieuse entre l’homme et la nature. Les hommes se sont très tôt installés dans ce lieu propice à l’agriculture, l’ont apprivoisé. Aujourd’hui, leurs aménagements délicats (murets appelés faïsses, entretien de la prairie, champs en lanières appelés Bayrades) et les habitations regroupées en trois îlots lovés sur les bords du méandre et le long de la Vis, confèrent au site son échelle humaine et renforcent l’aspect grandiose de ce spectacle. Avec l’eau en mouvement, ces paysages verdoyants cultivés et habités témoignent de la vie au milieu de ces paysages « pétrifiés » des gorges et des causses.

L’émotion qu’offre la découverte de ce site réside aussi bien dans la beauté du cirque lui-même que dans son approche subite depuis les points de vue de Blandas et de la Baume Auriol, après la traversée de vastes étendues caussenardes arides. Ainsi le Grand Site de Navacelles ne se limite pas seulement à son Cirque ; il inclut les gorges de la Vis et les causses, vastes étendues steppiques nées de l’exploitation par l’homme, aujourd’hui menacées par la fermeture des milieux.

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2014 Grand Site du Cirque de Navacelles
Crédits photos : Syndicat Mixte Navacelles, CCPV, CCL&L, CPIE des Causses Méridionaux, Cigale Aventure, C&L.